lunes, 4 de abril de 2011

EL TÚNEL CARPIANO

El tunel carpiano era conocido hasta hace poco solo por los médicos o estudiosos de la anatomía, pero ahora con el uso del mouse o el excesivo uso de las computadoras u ordenadores, no solo se le conoce si no que se inflaman mucho más las muñecas.

La inflamación del túnel carpiano, es una condición que causa dolor, adormecimiento, sensación de punzadas de aguja y debilidad de los dedos, fundamentalmente del pulgar y de los dos dedos adyacentes. Puede comenzar súbita o gradualmente.

Generalmente afecta a la mano que más se utiliza, pero puede presentarse en ambas manos. Si no se trata, puede producir un daño permanente a los músculos de la mano y al nervio mediano. Si el diagnóstico y el tratamiento son precoces, hay un excelente chance de recuperación completa.

Una tendinitis de muñeca, puede derivar en el síndrome del tunel carpiano. N solo se produce por las computadoras, si no también por trabajos manuales, por las artes marciales y otras causas físicas.

El adormecimiento, sensación de agujas y debilidad muscular, se deben a la presión del nervio mediano. Este nervio lleva señales de la mano al cerebro.


En la muñeca, el nervio mediano y varios tendones (que permiten la flexión de los dedos y del pulgar) pasan a través del túnel carpiano.

Este es realmente un túnel creado por los huesos del carpo (muñecas) y los tejidos blandos. La causa más común, es el edema o inflamación alrededor de los tendones y del nervio, lo que aumenta la presión dentro del túnel carpiano. Esta presión aumentada afecta la función del nervio mediano.


Síntomas del tunel carpiano
• Manos débiles en las mañanas.

• Se le caen las cosas de las manos en forma inesperada.

• Dificultad para apretar o tomar pequeños objetos con los dedos.

• Dificultad para hacer ciertas tareas con sus manos como, abotonarse una camisa, escribir con una lapicera o sacar la tapa de un jarro.

• Dolor, sensación de agujas y adormecimiento del pulgar, índice y dedo medio parte del anular.

• Sensación de agujas de toda la mano.

• Dolor que se irradia desde la mano hacia arriba, hacia el antebrazo y que puede llegar hasta el hombro.

• Una sensación de hinchazón de los dedos, aunque esto no sea visible.

• Pérdida de la masa muscular de la base del pulgar lo que produce pérdida de fuerza de la mano.

Causas del tunel carpiano
En la mayoría de los pacientes la causa no se conoce. Sin embargo, cualquier aumento de volumen de los tendones en este túnel aumenta la presión sobre el nervio mediano y puede desarrollar esta dolencia, o puede empeorarlo, si la condición ya existe. Causa de éstos son las siguientes:

Accidentes, como un golpe en la muñeca.

Enfermedades relacionadas con Artritis como la Artritis Reumatoidea.

Actividades laborales y hobbies que requieren de movimientos altamente repetitivos de la muñeca o de los dedos. Ejemplo de éstos son los siguientes:

• Procesos de carnicerías: cortar carne, pescado, etc.

• Construcción y carpintería.

• Instalaciones eléctricas.

• Trabajos en industrias o levantando troncos pesados.

• Cajeros en el supermercado.

• Actividades de las peluqueras o peluqueros, trabajadores del campo, de las fábricas y mecánicos.

• Costura, tejidos de palillos y crochet.

• Escritura a máquina o uso del tablero del computador.

• Otras condiciones que pueden estar asociadas con el STC incluyen:

• Embarazo o uso de píldoras anticonceptivas (ambas pueden producir aumento de volumen de las muñecas).

• Diabetes.

• Enfermedades del Tiroides.

• Cualquier enfermedad que produce inflamación a nivel de la muñeca.

La inflamación del túnel carpiano puede ocurrir a cualquier edad. En casos en está asociado a problemas laborales ocurre habitualmente entre los 20 y los 40 años de edad.

Cuando éste no esta relacionado al trabajo, ocurre en personas de alrededor de los 50 años de edad. Esta condición es más frecuente en las mujeres que en los hombres.

Diagnostico tunel carpiano
El médico debe revisar todas las causas posibles y no solo concentarse en las muñecas. Además es recomendable aplicar dos tests básicos:

Test de Tinel’s: Que consiste en golpear con el dedo índice la parte anterior de su muñeca. Si esto causa sensación de agujas en su mano o antebrazo puede indicar que tiene este Síndrome.

Test de Phalen’s: Pidiendo al paciente que doble la muñeca hacia abajo lo más que pueda y mantenerla en esta posición entre 15 segundos y 3 minutos. Si usted experimenta sensación de agujas o dolor esto puede confirmar el diagnóstico.

Velocidad de conducción nerviosa: Esto mide la habilidad del nervio para enviar estímulos eléctricos al músculo. Si estos estímulos eléctricos están disminuidos en velocidad a nivel del túnel carpiano, puedes tener el Síndrome del Tunel Carpiano.

Radiografías de las manos y exámenes de laboratorio: Estos exámenes pueden ayudar a descartar otras enfermedades que pueden estar asociadas a este Síndrome del Túnel Carpiano.

Tratamiento Tunel Carpiano
La finalidad del tratamiento es disminuir el dolor y prevenir que esta inflamación progrese y ocasiones debilidad de la mano. El tipo de tratamiento dependerá de la severidad del Síndrome y puede incluir una o todas las medidas siguientes:

•Férulas de yeso o de plástico.
•Muñequera ortopédica, que se puede usar para mantener la muñeca estirada mientras usted duerme. Si los síntomas persisten, también se puede usar esta muñequera durante el día.
•Este reposo de la muñeca reduce el edema que puede estar causando la inflamación. Una terapeuta ocupacional puede hacerle una muñequera a la medida, la que puede ser más práctica.
•Energía chi kung a través de la imposición de manos resulta muy efectiva. De preferencia hecha por otra persona, puedes descargar un método en la columna de la derecha de este mismo blog.
•Masajes en las muñecas, principalmente en la zona de flexión, dando importancia a los puntos de acupuntura ubicados, en el centro del interior de la muñeca entre los tendones, y en las depresiones u hoyitos ubicadas en los extremos de los huesos cúbito y el radio.
•La prevención es fundamental, haciendo siempre flexiones como especie de pausas activas.
•En el caso del uso del mouse debe colocarse un apoyo de almohadilla en la muñeca.