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martes, 29 de junio de 2010

INIA Perú organizó foro sobre biotecnología moderna en el sector agrario: oportunidades y desafíos

INIA Perú organizó foro sobre biotecnología moderna en el sector agrario: oportunidades y desafíos. Fuente: Infotec del IICA
29 Junio 2010
NOTA DE PRENSA 088-2010-INIA-PWINIA – INNOVACIÓN PARA EL DESARROLLO
El Instituto Nacional de Innovación Agraria desarrolló el Foro Internacional ‘La Biotecnología moderna en el sector agrario: oportunidades y desafíos’, con el principal objetivo de compartir conceptos, investigaciones y conocimientos en torno a las nuevas tecnologías empleadas en la producción de cultivos genéticamente modificados a nivel mundial.
‘Es necesario difundir información neutral con base técnico científica, a diferentes grupos de auditorio, en un proceso amplio, participativo y de forma alturada; a fin de poder identificar consensos y sacar conclusiones sobre los beneficios de esta tecnología para el país, y especialmente para el agro peruano’, enfatizó el Ing. César Paredes, jefe del INIA, durante su discurso de inauguración.
El citado evento contó con la participación de expertos internacionales, tales como Flavio Finardi, de la Universidad de Sao Paulo- Brasil; Alejandro Monteagudo, Consultor internacional en Bioseguridad de México, y Rodomiro Ortiz. También participaron representantes de la Red de Acción en Agricultura Alternativa, Universidad Nacional Agraria La Molina, Centro de Investigación Agrícola Tropical, Consejo Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación Agraria; el sector privado, entre otros.
Como parte del encuentro se desarrolló una mesa redonda para el intercambio fluido de opiniones, que contó con la participación del Ing. Julio Favre, representante del sector privado; Dr. Marcel Gutiérrez, profesor principal de la Universidad Nacional Agraria La Molina; Dr. Pablo Huertas, Director del Consejo Nacional de Ciencia e Innovación Tecnológica y Reynaldo Trinidad, Director de la Revista Agronoticias. En esta sesión, los integrantes de la mesa coincidieron en señalar que el INIA posee las capacidades técnico-científicas y administrativas requeridas, tanto para regular y detectar la posible presencia de cultivos ilegales de origen transgénico, como para adoptar la biotecnología moderna en sus procesos de innovación.
Entre las conclusiones arribadas, los expertos mencionaron que experiencias en México y Brasil indican que el empleo de tecnologías modernas, bajo medidas de bioseguridad apropiadas, permitirá dotar a los países de herramientas dirigidas a incrementar rendimientos, mejorar cultivos y garantizar la seguridad alimentaria.
Asimismo, se señaló que la protección de nuestra biodiversidad depende en gran medida de los procesos regulatorios a ser implementados, por lo tanto se requiere la aprobación de un marco sectorial de bioseguridad agropecuaria.
La Molina , 21 de Junio de 2010Oficina de Imagen Institucional – INIATel: 349-2600 (anexo 285)E-mail: imagen@inia.gob.pe
http://cooperacionunjfsc.wordpress.com/2010/06/29/inia-peru-organizo-foro-sobre-biotecnologia-moderna-en-el-sector-agrario-oportunidades-y-desafios-fuente-infotec-del-iica/

lunes, 25 de enero de 2010

antídoto Mexicano contra Alacrán

Los altos índices de picaduras de alacranes y serpientes registrados en Marruecos llevaron al Instituto Pasteur de ese país a solicitar la colaboración de especialistas mexicanos. Fue así que el Instituto Bioclon, filial de Laboratorios Silanes, e investigadores del Instituto de Biotecnología de la UNAM desarrollaron un antídoto para alacranes del África mediterránea, el Alacramyn NAMO (Norte de África y Medio Oriente).
Leer nota completa en:

http://www.periodicodigital.com.mx/index.php?option=com_content&view=article&id=104457&catid=105&Itemid=94

lunes, 14 de diciembre de 2009

Científicos chinos completan el mapa genético del panda gigante

EFE
Científicos chinos han completado un detallado mapa genético del panda gigante, según informó la Administración Estatal de Bosques a través de la agencia oficial de noticias, Xinhua.
El estudio ha sido dirigido por el Instituto Genómico de Pekín, que participó también en la secuencia del genoma del panda gigante que finalizó en 2008.
Tras las investigaciones los expertos han llegado a la conclusión de que el panda gigante tiene 21 pares de cromosomas y más de 20.000 genes.
Por otro lado, los científicos apuntan que existe una gran similitud genética entre los pandas gigantes y los perros.
Además, las pruebas confirman que el panda gigante es una subespecie de "Ursidae", perteneciente a la familia de los osos.
Los expertos sentencian que esta última investigación proporcionará una base científica para la conservación, la prevención de enfermedades y la reproducción artificial de esta especie.
El panda gigante es una de las especies en peligro de extinción en el mundo debido a la desaparición de su hábitat natural, los bosques de bambú y la endogamia, que dificulta la capacidad del animal para reproducirse.
Los osos pandas son considerados un símbolo nacional en China y alrededor de 1.590 viven en estado salvaje en el gigante asiático, principalmente en las provincias occidentales de Sichuan, Shaanxi y Gansu, mientras que otros 180 son criados en cautividad.
Fuente:

domingo, 13 de diciembre de 2009

Dan nuevos pasos para obtener un fármaco capaz de atacar sólo células dañadas

Madrid, 13 dic (EFE)- Un grupo de científicos ha descubierto que la eliminación o inhibición de una proteína llamada CDK2 evita que las células cancerosas sigan creciendo pero sin afectar a las sanas, lo que abre la puerta a la obtención de fármacos capaces de atacar sólo las células del tumor.
Esta es una de las principales conclusiones de un estudio publicado en la revista Nature, encabezado por el italiano Bruno Amati, y en el que participan, entre otros, los españoles Óscar Fernández-Capetillo y Matilde Murga, del Grupo de Inestabilidad Genómica, y Mariano Barbacid.
Fernández-Capetillo explicó a Efe que uno de los objetivos es tratar de entender cómo la alteración de un gen (llamado c-myc) es capaz de iniciar el cáncer.
Es en este contexto donde se ha constatado que los tumores iniciados por c-myc necesitan de la actividad de CDK2, una proteína reguladora de la proliferación celular.(Leer más)

La biotecnología y la industria del plástico

Plásticos biodegradables contra la contaminación
13-dic-2009 Debora Frid
Los bioplásticos son productos naturales y biodegradables. Se reciclan, no se acumulan y evitan el uso del petróleo, un recurso escaso y contaminante.
Hace años la estrategia de las tres R: Reducir, Reutilizar y Reciclar, intenta incorporar en la población un comportamiento a favor del ambiente y en contra del uso de recursos no renovables y contaminantes, como el petróleo. Con esta idea de protección ambiental, y tomando en cuenta la utilidad y la importancia económica de los plásticos, la biotecnología ha desarrollado plásticos biodegradables, o bioplásticos.Leer más en Suite101: La biotecnología y la industria del plástico: Plásticos biodegradables contra la contaminación Suite101.net http://biotecnologia.suite101.net/article.cfm/la_biotecnologia_y_la_industria_del_plstico#ixzz0ZdydbvWL

jueves, 3 de diciembre de 2009

Estudios moleculares de un viejo enemigo

La comparación de los genomas de varias cepas de la bacteria que causa la lepra arroja interesante información sobre esta enfermedad
30 de noviembre de 2009
La lepra es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Mycobacterium leprae, que infecta al ser humano desde al menos el año 600 a.C. y ya era bien diagnosticada en la Antigua China, el Antiguo Egipto y la India. En 1995, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estimaba que entre dos y tres millones de habitantes seguían permanentemente discapacitados por esta enfermedad. La revista Nature acaba de publicar un estudio genómico y filogenético de varias cepas de M. leprae de distinto origen geográfico, realizado por un equipo internacional de científicos. Los autores han secuenciado el genoma completo de tres cepas distintas de Brasil, Estados Unidos y Tailandia, y los han comparado con el genoma ya disponible de una cepa procedente de la India. Los resultados muestran una identidad entre los cuatro genomas superior al 99,99%, lo que supone una conservación genética excepcional y apoya la hipótesis de que la lepra surgió tras la infección con un único clon. Además, este hallazgo es extremadamente prometedor, ya que demuestra que M. leprae posee una variación antigénica mínima, lo cual es muy interesante desde el punto de vista del diagnóstico, tratamiento y prevención de esta enfermedad.
Este trabajo también ha llegado a conclusiones muy interesantes sobre el origen y los viajes de M. leprae a lo largo de los siglos, porque los científicos han analizado el genoma de varias cepas de la bacteria en restos óseos antiguos de víctimas de esta enfermedad. Esto ha permitido conocer cómo eran las cepas que circulaban hace más de 1.500 años por Europa, Turquía y Egipto. Además, el estudio se completó con el análisis de cerca de 400 cepas procedentes de 28 localidades distintas repartidas por todo el planeta. Todos estos datos apoyan la hipótesis de que, a diferencia de la peste, que llegó a Europa en el siglo XIV procedente de China a través de la ruta de la seda, la lepra probablemente se originó en Europa u Oriente Medio y de ahí se expandió hacia el lejano Oriente. También parece improbable que la lepra se introdujera en el conteniente americano con la llegada de los primeros humanos por el estrecho de Bering, sino más bien a través de los inmigrantes europeos.
Ignacio López-Goñi
Departamento de Microbiología y Parasitología. UNAV-España

domingo, 27 de septiembre de 2009

13 compañías de biotecnología que se benefician del brote del virus AH1N1

Estamos cerca del regreso del pánico del virus AH1N1 en su estacion invernal. Mientras tanto las compañías farmacéuticas (Big Pharma) se preparan para proveer a los gobierno del mundo de vacunas y antivirales a escala masiva. El mundo como una gran campaña de vacuna contra el demonio invisible del virus.
Les presentamos una lista de compañías que se podrían beneficiar económicamente o que se han beneficiado ya por el brote y la posible pandemia de la influenza AH1N1. Hay quee recordar la relación que tienen algunos políticos con estas compañías, como es el caso del ex director de Gilead y ex Secretario de Defensa de EU, Donald Rumsfeld.
*GILEAD SCIENCES INC- Recibe regalías por ventas de Tamiflu, vendida por Roche con licencia de Gilead. Según proyecciones de Barclay Capital, las ventas de Tamiflu combinadas de la pandemia y gripe estacional serán de 1000 millones dólares.
* BIOTA HOLDINGS LTD – La compañía australiana de biotecnología recibe regalías por las ventas del inhalante antiviral Ralenza, el cual es vendida por GlaxoSmithKline. Las regalías de Biota se duplicaron en junio a 37.5 millones de dólares. La compañía está desarrollando una nueva droga contra la gripe, laininamivir; una sola dosis es tan efectiva como 5 días con dosis dobles de Tamiflu.
* NOVAVAX INC- Está aplicando al FDA (Food and Drug Administration) para iniciar pruebas clínicas con su vacuna de virus H1N1. Una prueba con la partícula análoga al virus (VLP) demostró que protegía a los hurones del virus (los hurone stienen la inmunología más similar a los humanos). Esta vacuna es producida de huevos de cienpies, lo que la hace más veloz que las producidascon huevos de gallina.
* BIOCRYST PHARMACEUTICALS INC- Esta compañía, socia de la japonesa Shionogi & Co Ltd, está en la última etapa de desarrollo d eun antiviral llamado peramivir, el cual parece al menos ser tan efectivo como Tamiflu.
VICAL INC- Está desarrollando una vacuna genética que usa adjuntamente Vaxfectin. Pruebas en animales demuestran que eleva las respuestas del sistema inmunológico. Desarrolla también vacunas para la gripe aviar y el virus H1N1.
INOVIO BIOMEDICAL CORP- Está desarrollando una vacuna para la gripe H1N1 que protege a cerdos y a ratones. Junto con el Instituto Nacional de Salud está desarrollando una vacuna universal para la influenza, que atacara diversas mutaciones del virus.
* MEDICAGO INC- Esta compañía de biotec canadiense fabrica vacunas basadas en proteínas a través de la ingeniera genética de planats como el tabaco. Se espera que firme un acuerdo con una compañía de Medio Oriente para desarrollar una vacuna para la gripe porcina en la región.
* GENEREX BIOTECHNOLOGY CORP- Esta desarrollando una vacuna basada en péptidos, a diferencia de las vacunas basadas en huevos. Podría empezar a probar con humanos este último trimestre del 2009.
* CRUCELL NV – La compañía de biotecnología holandesa se encuentra desarrollando un fármaco para la gripe basada en anticuerpos. Su tecnología PER.CD usa huevso humanos en vez de huevos de gallina para producir un anticuerpo qu eprevien de varios tipos de gripe.
* CSL Ltd – Esta compañía asutraliana completó sus primeros 2 millones de vacunas en dosis de 15 micrograms y está produciendo hasta 1.5 millones de dosis a la semana, hasta que cumpla con la demanda, que incluye 21 millones de dosis en Australia y 180 millones dólares en dosis para Estados Unidos.
* GREEN CROSS – La única compañía coreana capaz de producir vacuna para el virus H1N1 ha firmado un contrato de 7.4 millones dólares con su gobierno, que asegura la producción de 1.1 millones de dosis para el final de noviembre.
* SINOVAC BIOTECH LTD – La compañía de biotec china fue la primera en completar pruebas clinicas con una vacuna de H1N1. Se dice que la vacuna, la cual funciona con una sola dosis, está lista para ser distribuida. Sinovac espera producir 30 millones de dosis.
*HUALAN BIOLOGICAL – Un panel de expertos de Shangai ha dado luz verde a la vacuna de esta compañía. Se espera sea aprobada este mes.

jueves, 20 de agosto de 2009

Venter crea una bacteria nueva trasplantando ADN

El estudio allana el camino hacia la creación de organismos "a la carta"
El grupo del estadounidense Craig Venter ha dado un paso más hacia la creación de vida a la carta. Investigadores del instituto que lleva su nombre han conseguido trasplantar el genoma modificado de una bacteria al de otra de una especie diferente. Tras el cambio genético, las bacterias receptoras han dado lugar a un organismo nuevo en la naturaleza, pero con unas diferencias mínimas con la bacteria donante. El avance acerca la posibilidad de diseñar bacterias con un comportamiento genético programado para producir fármacos, generar energía a partir de desechos o eliminar vertidos tóxicos.
"Se trata de reescribir el genoma de un organismo como si fuera el programa de un ordenador", explica a Público el investigador del Centro Nacional de Biotecnología Víctor de Lorenzo. "Es un desarrollo sensacional desde el punto de vista tecnológico", añade.
El año pasado, el grupo de Venter fue el primero en ensamblar un genoma completo de bacteria a partir de sus componentes químicos. También consiguió trasplantar el genoma de una bacteria al de otra. Ahora su grupo describe en la edición digital de Science una vuelta de tuerca más: conseguir trasplantar un genoma modificado entre bacterias y que este dé lugar a nuevos organismos, algo que hasta ahora no era posible. Para lograrlo, Venter ha utilizado una levadura que ha hecho las veces de madre de alquiler, explica De Lorenzo. Primero, el equipo extrajo el genoma natural de la bacteria M.mycoides.
Después lo inyectó en levadura, un organismo que es genéticamente más complejo, pero mucho más fácil de manipular. El objetivo final era inyectar este genoma a una M. capricolum, una bacteria "prima hermana" de la donante. A pesar de su parecido, la bacteria receptora rechaza ADN ajeno gracias a la acción de unas enzimas que desempeñan funciones perecidas a las del sistema inmune. El equipo anuló la acción de estas enzimas en la bacteria receptora.
También modificaron el genoma original de la donante para facilitar el trasplante, algo que no sería posible si el material genético no se hubiera transferido a la levadura. El trasplante final en las bacterias receptoras dio lugar a 40 colonias de bacterias que contenían el genoma completo de la donante. Ocho de esas colonias dieron lugar a una nueva clase de bacteria cuyo genoma incluía los sutiles cambios genéticos introducidos por el equipo. "Es como si en un libro de 1.000 páginas, hubiera pequeños cambios cada 20", explica De Lorenzo. Ahora habrá que ver si los investigadores pueden modificar el genoma de las bacterias a voluntad, lo que podría ayudar a generar nuevas formas de vida capaces de transformar residuos en energía o producir nuevos fármacos.

miércoles, 19 de agosto de 2009

Leonard Bernstein fue espiado durante décadas por el FBI



Supuesta vinculación comunista

El director de orquesta estadounidense Leonard Bernstein fue vigilado durante décadas por el FBI por supuestas agitaciones comunistas, según ha informado la revista 'The New Yorker'.

Conforme esta publicación estadounidense, un expediente de 800 páginas demuestra que los agentes de EEUU espiaron al músico, incluso mucho tiempo después de la época del temido "caza comunistas" Joseph McCarthy.

La vigilancia de Bernstein comenzó a mediados de los años 40. En la era McCarthy, aproximadamente entre 1947 y 1956, fue especialmente intensa. El carismático músico ya era en ese entonces director de la Filarmónica de Nueva York.

Por ejemplo, en 1953, el Departamento de Estado se negó a prorrogar su pasaporte. Bernstein tuvo que presentar una declaración jurada, según la cual iba a ser leal a Estados Unidos rechazando el comunismo soviético.

Sin embargo, las acusaciones continuaron, a veces con fuentes poco confiables. Así, en 1981, fue citado un informante que declaró: "Sé que Bernstein es un miembro del Partido Comunista. No tengo pruebas de ello, pero lo sé por la forma en la que habla".

Otro caso de espionaje se dio en 1971, cuando los agentes norteamericanos hicieron una advertencia antes de un evento en el que Bernstein iba a presentar su famosa obra 'Mass'. Tal y como ha revelado la revista, éstos dijeron que el compositor planeaba, junto a elementos de izquierda, una trama "para poner en ridículo al presidente y otros funcionarios del gobierno a través de una composición antibélica". Así se puede leer en un memorándum del 16 de agosto de 1971. La obra había sido solicitada por la ex primera dama Jacqueline Kennedy Onassis, para la apertura de 'The Kennedy Center for the Performing Arts' el 8 de septiembre, en Washington.

Después de las advertencias del FBI, el entonces presidente Richard Nixon decidió no asistir a la ceremonia de apertura. Por su parte, mandó comunicar que quería que la noche la protagonizara Jackie Kennedy.

La pieza es considerada tanto estilística como políticamente uno de los trabajos más radicales de Bernstein.

miércoles, 12 de agosto de 2009

El telescopio Spitzer capta la colisión de dos planetas



La velocidad de ambos cuerpos era de 36.000 km/h

El telescopio espacial Spitzer detectó los restos del choque de dos incipientes planetas en torno a una estrella, según ha revelado el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

Uno de los planetas era del tamaño de la Luna y el otro como Mercurio. La colisión ocurrió hace varios miles de años, un plazo reciente en términos astronómicos. En un comunicado, el JPL indicó que el impacto desintegró el cuerpo más pequeño en un choque tan violento que vaporizó sus rocas y lanzó al espacio enormes estelas de lava.

"Esta colisión tiene que haber sido enorme y a una velocidad tan grande que la roca se derritió", señaló Carey Lisse, científico del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. Se calcula que el desplazamiento de ambos cuerpos ocurrió a una velocidad de más de 36.000 kilómetros por hora.

El informe sobre la investigación será publicado en la edición correspondiente al 20 de agosto de la revista 'Astrophysical Journal'. "Este es un hecho muy poco frecuente y de corta duración, pero crucial en la formación de planetas similares como la Tierra y las lunas. Tenemos la suerte de haberlo presenciado no mucho después de que ocurriera", manifestó.

Según Lisse y los científicos que participaron en la investigación, el choque cósmico pudo haber sido similar al que dio origen a nuestra Luna hace unos 4.000 millones de años cuando un cuerpo del tamaño de Marte se estrelló contra la superficie terrestre.

Choque a 100 años luz

"La fuerza de esa colisión fue tan grande que debe haber derretido la superficie de la Tierra", indicó Geoff Bryde, científico de JPL y coautor del informe. Los restos de esa colisión formaron un disco que tras el paso de millones de años se convirtió en lo que ahora es la Luna.

La colisión descubierta por el Spitzer ocurrió en las cercanías de la estrella HD 172555, a unos 100 años luz en la constelación del Pavo. El choque cósmico fue detectado gracias al espectrógrafo del Spitzer, un aparato que mide variaciones mínimas en la longitud de onda hasta el punto de que permite inducir de qué tipo de material está hecho un objeto en función de la luz que refleja. De este modo, los científicos analizaron la luz de esa estrella y lo que encontraron fue desconcertante.

Durante el análisis, descubrieron la presencia de roca vaporizada en forma de monóxido de silicio y también roca fundida como la obsidiana. En la tierra, la obsidiana se encuentra habitualmente en los volcanes y en un tipo de rocas llamadas tectitas que aparecen alrededor de cráteres. Las tectitas se forman en condiciones de gran presión y temperatura y a gran velocidad. Condiciones propias de un choque de gran potencia.

El iPhone de su novia le explotó en la cara mientras llamaba



El joven, de 18 años, ha sufrido una herida leve en un ojo. Ha ocurrido en la ciudad francesa de Aix-en-Provence, al sur del país.

Hablaba por el móvil iPhone de su novia cuando éste le explotó en la cara causándole una leve herida en un ojo. Ha ocurrido en la ciudad francesa de Aix-en-Provence, al sur del país, según informa la edición digital del periódico La Provence.

El teléfono comenzó a crepitar, la pantalla de vidrio se cuarteó y explotó, arrojando pequeños fragmentos que se incrustaron en la cara del chico, de 18 años, que requirió atención médica.

Apple ha asegurado a la familia del chico que la explosión de un iPhone es "imposible" El adolescente y su novia aseguraron que el teléfono no estaba excesivamente caliente antes de que explotase. "Lo tenía a 30 centímetros de mi cara cuando sentí como un grano de arena en el ojo", dijo el adolescente.

La madre del chico ha contactado con el servicio de atención al cliente de Apple, desde donde han asegurado que la explosión de un iPhone es "imposible" y que el problema se debería, seguramente, a un sobrecalentamiento de la batería.

Hasta el momento, Apple Francia no ha querido hacer ningún comentario ante los medios de comunicación.

La Gioconda, de Da Vinci, sale indemne del ataque de una turista



Una turista rusa le lanzó una taza de té con pintura. El cuadro está protegido por un cristal blindado. El suceso ocurrió el pasado día 2 de agosto.

Hay gente para todo. El Museo francés de Louvre ha informado hoy del ataque de un turista a uno de los cuadros más famosos de la historia: La Gioconda, de Leonardo da Vinci.

Por suerte, el cuadro no sufrió ningún daño tras recibir el "baño" de una taza de té contra la pintura, ya que está protegida por un cristal blindado.

El incidente tuvo lugar el pasado día 2, en el que el museo registraba una gran afluencia de público como suele ser habitual en los primeros domingos de cada mes, cuando la entrada a los monumentos de París es gratuita.

Por motivos desconocidos, una turista rusa lanzó contra el cuadro una taza de té de porcelana que había introducido en el lugar escondida en su bolso de mano, explicó un portavoz del Louvre. "Las medidas de seguridad funcionaron perfectamente y el cuadro no sufrió ningún daño", precisó.

"La Gioconda", emblema del museo más grande de París, goza de un sistema particular de vigilancia, incluida una urna de cristal blindado que le protege incluso de disparos con armas de fuego, indicó el portavoz.

Gracias al sistema de cámaras de vigilancia instaladas en la sala de "La Gioconda", la turista fue identificada y arrestada en pocos minutos, pese a la gran afluencia de público que se encontraba en la sala.

Vándalos del arte

No es la primera vez que la Mona Lisa, visitada el año pasado por 8,5 millones de turistas, sufre el ataque de vándalos, aunque desde el Louvre aseguran que hacía muchos años que no se registraba un incidente de este tipo con la enigmática obra que Leonardo da Vinci pintó entre 1503 y 1506.

El cuadro ha sido robado varias veces, la última en 1911, cuando un italiano se la llevó a su país y fue finalmente localizada en Florencia dos años después.
El Louvre registró el último acto de vandalismo en 1998, cuando una estatua de Séneca fue deteriorada por un visitante.

Más reciente es el ataque que sufrió en 2008 el cuadro Le pont d´Argenteuil, de Claude Monet, desgarrado por un joven que se coló por la noche en el Museo d´Orsay.

Un presentador de TV acusado de ordenar asesinatos para subir su audiencia

Wallace Souza está acusado de ordenar al menos 5 crímenes.


Wallace Souza habría ordenado al menos cinco asesinatos. Era agente de policía y diputado en la región de Amazonas. Está acusado además de tráfico de drogas. En su casa se encontraron grandes cantidades de dinero, munición ilegal y armas.

Wallace Souza, ex policía y presentador de un programa de sucesos emitido en la televisión brasileña, ha sido acusado de contratar sicarios a los que supuestamente habría encargado al menos cinco asesinatos para emitirlos en su programa. El fin era aumentar su nivel de audiencia, pero además acabar con narcotraficantes rivales y ganar popularidad como político.

El presentador, con cierta popularidad en Amazonas, donde también fue diputado, siempre era el primero en contar los crímenes. Su equipo llegaba antes incluso que la Policía al lugar de los hechos. El secretario de inteligencia de esa región, Thomaz Augusto Correa Vasconcelos, declaró que el conductor del programa "llegó a crear hechos, ordenaba que se cometieran crímenes para generar noticias".

El ex sargento de policía Moacir da Costa, que trabajaba como jefe de seguridad del espacio de Souza, ha declarado que al menos uno de los asesinatos fue ordenado por el presentador. En el registro de su casa, los agentes han encontrado grandes cantidades de dinero, munición ilegal y armas.

Al menos 15 personas de su entorno ya han sido detenidas, pero la Policía apunta a Souza como el cerebro de la organización. Tanto su hijo como él están acusados además de tráfico de drogas.

miércoles, 5 de agosto de 2009

Identifican un nuevo gen de la epilepsia en ratones

[Fecha: 2009-08-04]
Un equipo internacional de científicos ha identificado un gen que causa epilepsia en ratones. La versión humana del gen es prácticamente idéntica a la del ratón, por lo que los resultados podrían conducir al desarrollo de nuevos fármacos antiepilépticos. El estudio se ha publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).
La epilepsia afecta a alrededor de una de cada doscientas personas y se caracteriza por convulsiones recurrentes provocadas por un exceso de actividad eléctrica cerebral que afecta a la capacidad de las células del cerebro para comunicarse entre sí con normalidad.
Las causas de la epilepsia se conocen en menos de una tercera parte de los casos, pero las más comunes son daños, cicatrices, tumores o desequilibrios hormonales o químicos en el cerebro. En el resto de los casos se ignoran las causas de esta patología, aunque se asume que la mayoría tiene origen genético.
Además, una tercera parte de los pacientes no responde a los fármacos antiepilépticos, pero incluso los pacientes a los que se les puede tratar con fármacos experimentan a menudo efectos secundarios desagradables, como aumento de peso, fatiga o confusión.
En el estudio referido, científicos de Canadá, Dinamarca y Reino Unido investigaron una variedad de ratones que presentan una forma hereditaria de epilepsia grave. Los análisis revelaron que los ratones tenían un gen ATP1A3 defectuoso. Este gen codifica una proteína que se encuentra en las neuronas y que desempeña una función importante a la hora de impulsar iones de sodio y potasio a través de la membrana celular. Esta acción controla la excitabilidad de la célula nerviosa y mantiene un gradiente electroquímico a través de la membrana celular.
Todos los ratones con este gen defectuoso sufrían convulsiones durante las que los patrones de actividad cerebral eran los característicos de los ataques epilépticos. Además, los ratones respondían bien al tratamiento con el fármaco antiepiléptico ácido valproico, lo que demostraba que las convulsiones eran debidas a la epilepsia y no a otra enfermedad.
Por otra parte, cuando los ratones con epilepsia se cruzaron con ratones transgénicos que poseían una copia adicional de la versión sana del gen ATP1A3, las crías nacían completamente sanas.
«Nuestro estudio ha identificado una nueva causa de la epilepsia y una nueva forma de prevenirla en ratones. Así pues, puede ayudarnos a comprender las posibles causas y a dar con terapias y medidas para prevenirla también en humanos», comentó el Dr. Steve Clapcote de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Leeds (Reino Unido). No obstante, éste advirtió de que aún queda un largo camino por recorrer antes de que esta investigación aporte nuevas terapias antiepilépticas.
«Sin embargo, el gen humano ATP1A3 coincide en más del 99% con la versión del gen que posee el ratón, por lo que ya hemos empezado a analizar muestras de ADN de pacientes con epilepsia para investigar si este gen defectuoso está relacionado con la variante humana de la enfermedad», añadió.
«Estos resultados son prometedores. El Dr. Clapcote y su equipo no sólo identificaron un nuevo gen que causa epilepsia en los ratones, sino que también mostraron cómo se puede restablecer la actividad normal del bombeo de sodio y potasio que se ve afectado», comentó Delphine van der Pauw, Ejecutiva de Investigación e Información de la organización benéfica Epilepsy Research UK. «Si los resultados se pueden repetir en estudios con humanos, surgirán nuevos métodos de prevención y tratamiento de la epilepsia hereditaria.»
Para más información, consulte:
Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS): http://www.pnas.org
Universidad de Leeds: http://www.leeds.ac.uk

domingo, 2 de agosto de 2009

La genómica y su impacto en la producción animal

http://www.invdes.com.mx/
El sector de la producción animal está confrontado retos cada vez más grandes para poder mantenerse a un nivel competitivo en el mercado actual. Una mayor productividad y una eficiencia superior no podrán obtenerse sin el apoyo de nuevas técnicas de la biotecnología, que permitirán alcanzar resultados en diversas áreas.
Entre las ventajas que ofrece esa rama del conocimiento figuran el controlar las enfermedades de los animales, mejorar la eficiencia en la asimilación de alimentos, modificar las características de los productos derivados (carne, leche, huevos) para responder a las nuevas exigencias de los consumidores, optimizar la selección y la trazabilidad de los animales y sus productos, así como disminuir la contaminación relacionada con esta industria y asegurar la biodiversidad de las especies.
La genómica es una tecnología con el potencial de ofrecer nuevas posibilidades a fin de rentabilizar la industria de la producción animal, y es una de las disciplinas que tiene más impacto en la investigación científica. Su conocimiento nos revela la estructura de los genes y proporciona las bases para poder comprender a fondo las actividades fisiológicas principales de los animales (reproducción, defensa contra los microorganismos patógenos, el metabolismo de los alimentos, entre otras).
Los beneficios que se esperan de la genómica han generado una efervescencia mundial para descubrir los genes e interpretar la información biológica escondida en las largas cadenas del ácido desoxirribonucleico (ADN). Un interés particular existe en el control del genoma con un doble objetivo: descubrir nuevos marcadores genéticos que ayuden a mejorar la salud, la nutrición, la reproducción y la selección genética de los animales; y segundo, controlar la calidad y la salubridad de las carnes y otros productos derivados de los animales.
El conocer la estructura y funcionamiento del genoma tiene diversas aplicaciones en la salud (para conocimiento de los mecanismos de resistencia a las enfermedades), nutrición (nutrigenómica) y la reproducción animales (transgénesis). Sin embargo, las principales aplicaciones de la genómica se enfocan a la selección de los animales con la ayuda de marcadores genéticos, identificación de la mejor combinación genética y el ambiente de producción para obtener una calidad competitiva.
Ahora que se empiezan a conocer los misterios del ADN, la selección genética de los animales puede hacerse más rápidamente, a una temprana edad del animal y con mayor precisión gracias al cálculo del valor genómico del animal, que es la relación entre las variaciones del código genético (SNPs, polimorfismos de nucleótidos simples) y la información sobre las características del animal resultado de las evaluaciones genéticas tradicionales.
Diversos países trabajan en colaboración para calcular el valor genómico de los animales. Por ejemplo, en Canadá la información genómica será pronto accesible a los productores de bovinos. Los animales canadienses podrán venderse con una nueva “etiqueta” o valor genómico, y las empresas que comercializan la genética bovina ven nuevas oportunidades de comercialización de productos (semen, embriones) con un buen perfil genómico, como lo hacen DNA Landmarks, Quantum Genetics Canada Inc., Bovigen y Catapult (empresas compradas por Pfizer), Genetic Visions y GenomNZ, entre otras.
La genómica puede acelerar la selección de los animales más productivos y la industria ve nuevas oportunidades de negocio con sus aplicaciones. Pero veamos también el otro lado de la moneda, el hecho de seleccionar los mejores animales para una reproducción intensiva (ayudada también con las nuevas técnicas de inseminación artificial) ha implicado una disminución del número de razas utilizadas en la industria y una consanguinidad más acentuada entre la población animal. Como consecuencia, los animales son menos capaces de adaptarse a un medio ambiente cambiante. Los productos derivados de los animales (leche, carne, huevos) son también más homogéneos, lo cual representa una ventaja para la producción masiva de alimentos, pero representa una falta de diferenciación de los productos lo que va en contra de las nuevas demandas de los consumidores que exigen ahora más variedad y son atraídos por productos nuevos y diferentes.
El progreso tecnológico seguirá avanzando. La prudencia y una evaluación exigente de las consecuencias éticas, sociales, ambientales y económicas a corto y largo plazo de la utilización de las nuevas biotecnologías ayudarán a hacer un uso inteligente del conocimiento sobre los mecanismos de funcionamiento de la esencia de la vida.
Dora Rodríguez Maya, egresada de la Facultad de Química de la UNAM, directora del Sector Salud Animal del CQVB (Centre Québécois de Valorisation des Biotechnologies), ubicado en Quebec, Canadá.

Se desarrolla conferencia sobre biotecnología reproductiva en Cajamarca

La Municipalidad Provincial de Cajamarca, en su compromiso de fomentar el desarrollo económico de nuestra provincia viene ejecutando uno de los proyectos de gran envergadura como es la Plaza Pecuaria, el mismo que busca no solo brindar un espacio adecuado con las mejores condiciones de salubridad para la compra y venta de productos agropecuarios, sino además será un espacio para implementar un laboratorio que permita mejorar la calidad genética de la ganadería cajamarquina, así lo dio a conocer el alcalde Marco La Torre Sánchez.
En conferencia sobre Biotecnología Reproductiva, desarrollada por Serge Lacaze, representante de Laboratorios Sersia-Francia y la especialista Guisselle Gamarra, se dio a conocer las tecnologías aplicadas en países desarrollados, básicamente en Francia; basándose en la transferencia de embriones vacunos con alta calidad genética obtenidos tras 50 años de investigación.
Los convocados a la conferencia, ganaderos cajamarquinos y representantes de las instituciones relacionadas al fomento ganadero SENASA, CODELAC, INIA, FONGAL, entre otros; se mostraron muy interesados en contar con la oportunidad de trabajar con la transferencia de embriones, que les permitirá obtener razas puras que se adapten con mayor facilidad a nuestros climas.
Germán Paredes de la Subgerencia de Comercialización y Licencias, promotor del evento, mostró su satisfacción sobre las proyecciones que se tienen respecto al mejoramiento genético del ganado vacuno en Cajamarca, lo que permitirá incrementar la cantidad y calidad de leche y por ende la comercialización de los derivados lácteos.
La biotecnología de transferencia de embriones ya se viene aplicando en algunas regiones del Perú como en Lima y Cuzco, obteniéndose buenos resultados. A pesar del elevado costo de los embriones que fluctúan entre 250 y 500 euros, se espera que la implementación de los laboratorios Sersia permita a los ganaderos obtener razas puras y aclimatadas en menos tiempo y se incremente la producción lechera y ganadera de Cajamarca.

Experimentos con cobayas podrían sustituirse por simulaciones informáticas

Barcelona, 27 jul (EFE).- Un estudio del Centro de Regulación Genómica (CRG) ha demostrado que las simulaciones por ordenador pueden servir para predecir la mejor diana para fármacos y tratamientos, lo que podría suponer un método sustitutivo de los experimentos con cobayas.
Según ha explicado hoy el CRG en un comunicado, el avance de la bioinformática en los últimos años ofrece la posibilidad de simular sistemas biológicos complejos, con recreaciones que permiten realizar millones de experimentos a la vez e identificar las proteínas que podrían ser las dianas más interesantes para nuevos fármacos.
Así, investigadores del CRG han combinado en un estudio el trabajo experimental y modelado por ordenador, lo que da "nuevas perspectivas y vías de investigación que nuestro cerebro nunca habría podido imaginar", ha considerado una de las científicas encargadas del estudio, Cristina Kiel.
El estudio, que publicará mañana la revista Science Signaling, analiza mediante este nuevo método cómo la desregulación de determinadas proteínas está implicada en muchas enfermedades humanas, como el cáncer, y supone un gran avance en el impulso de la biología computacional, según sus responsables. EFE

lunes, 27 de julio de 2009

El sello del niño Hitler

Imagen de Hitler usada para el sello


La empresa estatal de correo de Estonia emite la estampilla por encargo

La empresa estatal de correo de Estonia ha emitido por encargo un sello con una foto del dictador nazi Adolf Hitler de niño, según ha informado el diario digital Delfi. El cliente que realizó el pedido, cuyo nombre no ha sido revelado, utilizó el servicio Mi sello de la empresa Eesti Post (Correos de Estonia), que permite a cualquier persona emitir un sello con la imagen que desee. Incluso la de un dictador sanguinario.

Es la primera vez que la efigie de Hitler aparece en un timbre desde el final de la II Guerra Mundial, por lo que el sello ha sido sacado a subasta. Inge Suder, portavoz de Correos de Estonia, ha precisado, por si las moscas, que la empresa no se hace responsable de las imágenes que aparezcan en las estampillas realizadas por encargo.

"No tenemos ningún tipo de censura respecto a lo que se pueda o no se pueda retratar, menos en el caso de que alguien quiera que aparezcan unos genitales en el sello, algo que ya nos ha pasado alguna que otra vez", ha agregado. Según Suder, no hay que temer que el timbre entre en circulación porque los sellos por encargo no salen a la venta. Nada se sabe sobre la persona que hizo un encargo de tan dudoso gusto.

Un robot intentará recorrer las 24 horas de Le Mans tras escalar el Cañón del Colorado

Intentará entrar en el Libro Guiness de los Records.
El muñeco cabe en la palma de una mano. En mayo de 2008 escaló 530 metros en el Cañón del Colorado.


El fabricante de electrónica japonés Panasonic presentó en Tokio un pequeño descapotable robotizado que el próximo 7 de agosto recorrerá el mítico circuito de Le Mans (Francia), en el que se celebra todos los años la mundialmente conocida carrera automovilística de las 24 Horas.

Se trata de un reto en el que Panasonic pondrá a prueba la duración de sus baterías Evolta AA, de las que el robot llevará dos a sus espaldas y con el que busca entrar en el Libro Guinness de los Récords.

Con sus 30 centímetros de longitud, por 20 de anchura y 20 de altura, el pequeño descapotable recorrerá el legendario circuito de Le Mans gracias a las baterías integradas en la espalda de su conductor y un sensor de infrarrojos que lo orientará en su recorrido.

El muñeco, que cabe en la palma de una mano, fue presentado en Tokio por su creador, Tomotaka Takahashi, conocido en Japón por sus numerosos inventos. La prueba de Panasonic tendrá lugar después de que en mayo de 2008 una de sus máquinas, cargada con las mismas baterías, escalara 530 metros en el Cañón del Colorado (EEUU) tras dos intentos fallidos.

sábado, 25 de julio de 2009

Los robots japoneses estan en paro

El robot japonés "Asimo"


Puede que sean los trabajadores más eficientes del mundo. Pero, en plena crisis económica mundial, las están pasando canutas para encontrar trabajo.

Las legiones de robots de Japón, la mayor flota de trabajadores mecanizados del mundo, se encuentran desocupadas en un momento en que el país sufre su peor recesión en más de una generación, debido al recorte del gasto mundial en coches y aparatos electrónicos.

En la gran fábrica de Yaskawa Electric, en la isla de Kyushu, al sur de Japón, donde antes los robots producían en serie más robots, un solitario trabajador robótico con sus brazos de acero girados comprueba sus motores a la espera de las nuevas órdenes del día. Sus compañeros inmóviles permanecen silenciosos en sus filas.

Puede que tengan que estar parados durante mucho tiempo. La producción industrial de Japón ha caído casi un 40% y, con ella, la demanda de robots.

Por otra parte, el futuro no parece muy prometedor. Unas finanzas más ajustadas están inyectando una dosis de realidad a algunos de los más fantásticos proyectos de Japón (como las mascotas robóticas y los recepcionistas cibernéticos) y podrían seguir poniendo trabas a la innovación mucho después de que la economía se recupere.

"Nos hemos llevado un golpe tremendo", dice Koyi Toshima, presidente de Yaskawa, el fabricante de robots industriales más importante de Japón.

Aunque puede que los robots sean más baratos a largo plazo que los trabajadores de carne y hueso, los costes de inversión iniciales son mucho mayores. "La recesión ha provocado un retraso de años en el sector de los robots", afirma Tetsuaki Ueda, analista en la empresa de investigación Fuyi Keizai.

Esto es válido para los robots industriales y también para los más tiernos robots de juguete. De hecho, algunas de las adorables mascotas ya se han convertido en víctimas de la recesión. Systec Akazawa se declaró en quiebra en enero, menos de un año después de haber sacado su robot en miniatura PLEN, capaz de caminar.

Roborior, de Tmsuk (un vigilante doméstico con forma de sandía con ruedas y se mueve por la casa usando sensores infrarrojos para detectar movimientos sospechosos y una cámara de vídeo para transmitir imágenes a los dueños ausentes) lucha por encontrar nuevos usuarios. Mariko Ishikawa, portavoz de Tmsuk, dice que es una pena, porque los atareados urbanitas japoneses podrían utilizar a Roborior para tener vigilados a sus padres ancianos que viven en el campo. "Roborior es justo la clase de robot que la sociedad japonesa necesitará en el futuro", afirma Ishikawa.

La envejecida población de Japón le había dado un impulso añadido al desarrollo de robots domésticos. Pero las ventas de un producto de Secom, Mi Cuchara, un robot con un brazo giratorio provisto de una cuchara que ayuda a comer a las personas mayores o discapacitadas, se han estancado de forma similar en estos momentos en que los cuidadores se resisten a pagar los 4.000 dólares que cuesta.

Mitsubishi Heavy Industries no ha conseguido vender ni uno solo de sus Wakamaru, unos robots que ayudan en la casa y tienen el tamaño de un niño, lanzados en 2003.

Sony dejó de fabricar en 2006, siete años después de su lanzamiento, su perro robot, Aibo. Aunque al principio fue muy popular, Aibo, que cuesta más de 2.000 dólares, nunca ha logrado abrirse paso en el mercado mayoritario.

El i-Sobot de Takara Tomy, un pequeño robot de juguete que reconoce palabras habladas, cuesta 300 dólares y pretendía superar la barrera del precio. La empresa, con sede en Tokio, ha vendido 47.000 unidades desde finales de 2007, según la portavoz Chie Yamada, todo un éxito en el mundo de los robots. Pero las ventas han bajado.

Kenyi Hara, analista de la empresa de investigación Seed Planning, dice que muchos de los proyectos robóticos de Japón tienden a ser demasiado descabellados, y a concentrarse en humanoides y otras exageraciones de la imaginación que no es posible poner fácilmente en el mercado. "Los científicos japoneses crecieron viendo dibujos animados de robots, así que todos quieren fabricar compañeros de dos piernas", afirma Hara. "Pero, ¿son realistas? ¿Realmente quieren los consumidores robots que ayuden en casa?"

Robot Factory, en Osaka, en su día una meca para los admiradores de los robots, cerró en abril . "Al final", dice Yoshitomo Mukai, cuya tienda, Jungle, se hizo cargo de algunas de sus viejas existencias , "los robots siguen siendo caros, y realmente no hacen gran cosa".

Por supuesto, eso no es aplicable a los robots industriales (al menos no cuando la economía está en su apogeo). Fuji Heavy Industries vende un gigantesco robot de limpieza automática que utiliza los ascensores para trasladarse por su cuenta de una planta a otra. "Un robot trabaja día y noche sin quejarse", dice Kenta Matsumoto, portavoz de Fuji.